日本盂兰盆节与花卉文化

梅雨过后的日本关东地区,迎来了炎热的夏季。东京的夏日可谓丰富多彩,充满乐趣。今天介绍一下日本夏日中最令人瞩目的盂兰盆节。

1.盂兰盆的起源
“盂兰盆”源于古代印度语「URABANNA」的音译,是“解救倒悬”之意。还有一种说法是源于希腊语「URABUAN」的音译,译作“灵魂”,镇魂之意。“盆”是指供品的盛器,所以“盂兰盆”的意思是用来救倒悬痛苦的器物,衍生出来的意思是用盆子装满百味五果,供养佛陀和僧侣,以拯救入地狱的苦难众生。日本现在依然还保留供奉祖先的习俗。

相传释迦摩尼的弟子目连,修持甚深,以神通著称,他通过法力看到自己的母亲在地狱受苦,没有吃喝,像倒挂在空中那样的遭罪。于是目连决定要拯救自己的母亲,把食物所给母亲。可是送去的食物还没有到母亲的口里就化成了炭灰,或者变为凶器刺伤自己的母亲。结果目连用尽法力也没能解救自己的母亲。悲伤之际的目连就找到释迦摩尼商量想解救母亲的愿望。释迦摩尼指点目连,必须在每年的七月十五,把百味五果放在盆里,供养十方鬼灵,超度众饿鬼,其母方能解救。目连依释迦摩尼之意行事,于是把母亲救出地狱。这一天正好是七月十五,并且目连本人也成为地藏王的护法神。此后在佛教中就逐渐演变为在七月十五这一天要供奉佛祖,举办盂兰盆会来祭祀鬼神。

2.日本的盂兰盆节由来
盂兰盆节是在日本的飞鸟时代从中国传入日本的,如今中国虽然还举办盂兰盆法会,但民间已经没有相关活动。在日本盂兰盆节做为传统节日一直保留至今。盂兰盆节期间家家都设魂龛,点燃迎魂火(旧历7月13日)和送魂火(旧历7月16日),祭奠祖先。现在一般都在阳历的8月13日前后迎接祖先的灵魂,和活人一起生活4天,16日以送魂火的方式把祖先的灵魂送回阴间。
盂兰盆节可以说是日本仅次于元旦的一年中最盛大的节日。盂兰盆节期间,日本举国放假。离开故乡到城市里工作的人们利用这个机会都返乡回家祭祖,与家人团聚。也可以说这是祖先和活着的人一起聚会。从中国的风俗习惯来看,好像是把清明和春节混搭一起过了。因为城里人都回到乡下去,被称作“民族大移动”,东京等大城市顿时变得冷冷清清,平时高峰时候拥挤不堪的电车也显得很寂寞。

3.盂兰盆节与花卉文化
盂兰盆节具有代表性的花卉有象征极乐净土精神的莲花,象征人间灯火的酸浆,去除邪气的菊花。

佛教与莲花有着密切关系。莲花原产于印度,被认为是佛教中最好的花朵,是一种在天堂中绽放的花朵。佛像的基座也有莲花的形状。莲花从7月到8月开花,所以有很多地方用来装饰祭祀托盘。也有的地方把米洗净,把茄子黄瓜切成块放在荷叶上供奉祖先。还有的用莲花和叶子用作插花。

 

橙色酸浆是盂兰盆节祭祖时候必备的一个品种。橙色颜色鲜亮象征火焰,形状彷佛提灯。据说先祖的灵魂依靠这个提灯往返于阴界和人间。日本酸浆每年7-8月盂兰盆节的时候大量上市,主产区位于九州的大分县和长崎县,另一主产区是静冈县和长野县。

菊花在平安时代就被用于作药品和酒类,被认为是非常珍贵的花卉,并且载入很多诗歌里。菊花成为象征日本秋天的佛花,花期持续时间长,即使枯萎花瓣也不轻易脱落,因此不会因花瓣脱落而影响周围环境。目前日本菊花最大产地是爱知县,大约占全国产量的30%左右。

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大田花卉 董事长办公室  杨岩

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